KD a Raiva?

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Anos a fio com uma repetição para além de cansativa, ocorrem atrocidades que causam repulsa.  Enquanto o Congresso e os políticos empenham-se em negociar proteção política em troca de reformas acontecem em toda parte as desgraças rotineiras.  Matam e mutilam Índios, degradam o meio ambiente, os assaltantes tomam com impunidade, as policias invadem, as milícias “protegem”, mulheres são assediadas e ameaçadas, as crianças morrem por balas “perdidas” e pessoas de “bem” insistem na continua rapinagem. Enquanto isso, o cidadão comum assiste de boca aberta e engole seco com o atendimento de qualquer serviço publico.  KD a raiva?

É verdade que há casos de prisões de políticos e empresários por corrupção mas tem se a percepção que o tratamento desigual perante a justiça permanece e muitos corruptos aparentemente gozam de boas vidas em casa.  KD a raiva?

Propaga-se a cordialidade do brasileiro.  Mas talvez é melhor observar que a acomodação e passividade são ainda mais característicos.  A população queda perplexa, passiva e atônita diante dos acontecimentos.  Aceita-se com fatalidade que o governo é corrupto, que a policia é violenta, que desigualdade, machismo e racismo são parte da realidade que não vai mudar. E ainda ha gente que clama pela volta da ditadura militar, mas por frustração e menos por ira.  KD a raiva?

Volta-se para a família, para a igreja, para a torcida ou mesmo para um movimento que ofereça um beneficio ou ao menos uma promessa de melhora ou sentimento de valorização individual.  Mas sem raiva e com acomodação.  Dar muro em ponta de faca não faz bem.  Arriscar contra a maré não faz sentido quando o emprego é precário ou inexistente e o dinheiro está curto.  A opressão da escassez quase absoluta e a passividade induzida favorecem o status quo.  Assim também a falta de interesse pela educação publica de primeiro e segundo grau.   A falta de conteúdo e a aprendizagem apenas para passar levam também ao não questionamento.  KD a raiva?

Não é que o brasileiro não tenha raiva.  O marido bate na mulher, a mãe castiga as crianças e os meninos usam a raiva para bullying e intimidação.  Desafortunadamente as pessoas não encontram como: 1) compreender a raiva; 2) lidar com a raiva de forma produtiva; e 3) canalizar a raiva através de uma participação social.  Sem consenso fica difícil compreender.  A frustração resulta no atavismo e botar para quebrar numa rejeição sem resultado.  E se não há resultados e mudança, por que participar?  E assim a não participação acaba favorecendo os de cima e as coisas mudam só para ficar no mesmo.  KD a raiva?

Quando pergunto: KD a Raiva? Umas pessoas respondem que estão com vergonha, mas não com raiva.  Outros respondem que a raiva é da direita, ou seja, acham que a revolta contra a corrupção é coisa de um lado só.  Por trás, existe o pensamento que os pobres, os homossexuais ou os “diferentes” representam uma ameaça de alguma forma.  Os negros, as minorias sexuais e ate os religiosos se sentem perseguidos.  E todos recorrem para o estado paternal e patronal para verbas e socorro.  E aí continua todo mundo “bestializado” como bem descreveu meu mestre Prof. Jose Murilo de Carvalho.

KD a raiva?  KD a bendita raiva?

Hamilton – Musicial Drama and Brazil at the Edge

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Hamilton is the biggest hit musical in New York in quite awhile and I was lucky to get seats.  The story is a modern reinterpretation of the life of Alexander Hamilton told in rap with mainly Latin and black actors instead of the typical white guys that traditionally portray the US Founding Fathers.  The play ends with a member of the traditional elite, Aaron Burr, killing the upstart Hamilton in a duel.  However, Hamilton’s legacy prevails and the story with its idealism, ambition, demands for respect and show of hateful polarization obviously resonates today.  The author Lin Manuel Miranda, a genius playwright and immigrant, like Hamilton, wonderfully bridges the contemporary and historic with a delightful musical telling.

After watching the performance, the question that comes to mind has to do with Brazil’s elites and the ability to recreate a nation currently in deep crisis.  Among Brazil’s political class it seems almost impossible to identify anyone with stature.  (Perhaps the same could be said about the US.)  But, Brazil finds itself standing on a crumbling cliff with little time to back off.  Cumulatively over the past 10 to 15 years, the judiciary, police, the press and civil society have uncovered corruption that metastasized and now consumes the body politic.  Corruption, in and of itself, is a manifestation or symptom of a deeper malady.  And as ex-President Fernando Henrique Cardoso has said: the current political and party structure is finished.   The evil is really the ingrained weakness and passivity of civil society and the sad state of institutions charged with governing the country.  Unfortunately, people simply accept abuse as the norm and have gotten used to precarious state services and the lack of education, health and security.  In this, the Brazilian system has failed and society, in its notorious accommodation, has not adequately responded.

Hamilton and his cohorts fought to their death over honor, revolutionary ideals. The resulting hatred from the war of independence was deeply rooted.  Although Brazil has rarely fought anything, there is certainly a feeling of polarization.  The divisions are wide ranging between the haves and have nots. They involve race and the lack of most everything starting with basic education.  Brazil’s murder rates and the incidence of violence are comparable to civil war-torn countries; but still, Brazilians invariably portray themselves as optimists even if they are forced to deal with frustration.

Brazilian voters favor politicians who promise them gains from the state in the form of favors. Patrimonialism, paternalism, bureaucracy, state intervention, nationalization and appeal to national pride have all restricted and constrained the development of the market and the free flow of capital and labor.  Only private property holders and the privileged rentiers defend ownership tenaciously.

Brazil’s political and economic elite – both national or international – have always avoided competition and sought monopoly or oligopolistic control.  Owning the state, being embedded in the state or having the state guarantee prerequisites has always been the name of the game.  This is true even among the so-called “forças produtivas” (forces of production).  Sao Paulo’s industrial caste, organized as FIESP, continues to be a protectionist bastion even as it supports street demonstrations with patriotic shirts and plastic ducks against corruption.  Success, achievement and protection and defense of privilege pass through the state.

To work in Brazil, as an employer or as an employee is to partner with the state. Reform is expected to come from the state and in a top down fashion. In Brazil’s brand of crony state capitalism, it is hardly ironic to witness, 74-year-old President Temer, retired in his mid-fifties with a fat pension, to be the current leader of social security reform.   Civil society, in general, resists change but not so much because it is not needed.  Instead, resistance comes from the fear of loss of favors and benefits, no matter how precarious, with no promise of something better coming from above.  The fear, easily played upon, is that reform and a move away from a patrimonial state will only make things worse.  There is a tremendous and understandable dread of market forces and Brazilian society has never accepted a protestant work ethic.  And because the playing field has always been tilted toward the elite, why would it?

Brazil increasingly looks like a premodern mafia-run state where family based businesses and interconnecting oligopolies control the system of rewards and distribution including how parties form and how individuals get elected.  The revelation of the growth and depth of corruption seems to prove this.  However, this is not the whole story and there is hope and some reason for optimism.  Even after tanking for nearly three years, Brazil is still among the world’s top 10 economies.  It has resources, size, complexity, and sophistication.  It remains to be seen if an accord can be reached so to revive and achieve levels of wealth and production of which the country is capable.   To turn the corner and prevail, Brazil needs a constitutional reordering and this is becoming increasingly clear as a result of the current crisis and the more or less orderly and legal way it is working out.  Brazil may and likely will continue to muddle along.  However, it will not follow Venezuela’s path to populist authoritarian dictatorship.  Elections will be held next year and there is increasing consensus of the need for continuing the legal proceedings of the Lava Jato, the ongoing corruption probe started at Petrobras but which now involves virtually all levels of politics and business.  Brazil’s major obstacle is to continue the reforms that are haltingly moving along and to decide that it really wants to be a democratic and capitalist country.  Certainly, in this aspiration, there is room and need for the left and redistributive policy.   But society, as a whole, needs to recognize that the current model of crony state capitalism is broken beyond repair.

The generation born since the Plano Real was implemented (1994) is coming of age and increasingly recognizes, more clearly than their parents and grandparents, that it cannot rely on the state to provide employment and investment.   Idealistic, reform minded and egalitarian, Brazilian youth want to express and showcase their potential, their start-ups and talents. Perhaps, the Hamilton’s author, Lin Manuel Miranda, offers in rap and hip hop an example.  As a youth Miranda migrated from Puerto Rico to New York where with hard work, intelligence, patience and sharpness he created a personal success story with national repercussion.  Brazil, no less than New York, is a land of opportunity.  Although the moment seems to be one of despair where everything is falling apart, now may also be the time for rebuilding and a fresh start of a new generation.

Here is a link to the music on YouTube: [FULL LYRICS] “Hamilton: An American Musical” by Lin-Manuel …

▶ 2:22:33

 

 

 

L’etat c’est moi – Elites & State in Brazil

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Brazil has gone from colony to empire to republic to authoritarian rule and now to a young, unstable and messy democracy.  While each stage has had its own historical uniqueness, each stage has seen the disproportionate weight of the state and related bureaucracy.  The extractive nature of the colonial economy, the centuries of slavery and the frustrated attempts at industrialization in the 19th century and the geo-political dependency of the country in the 20th century all reinforced the preponderance of the state over civil society as Brazil’s elites jockeyed more to preserve privilege instead of creating a vision or even a plan for the country.

Slavery, poverty, lack of education, lack of leadership, and an insular and insecure elite contribute to the weakness of Brazilian civil society.  By controlling the state, different governments have tended to the left or right but have been universal in using the state apparatus to co-opt and anticipate popular demands.  By providing a basic minimum of services and a narrative of hope to meet expectations, this top-heavy system has survived and grown.

The “worker” governments led by Lula, Rouseff and the PT (Workers’ Party) started with the ideal of  “capturing” the state apparatus to bring equality and a change in the relationship between the elites and the masses and between workers and owners.  Initially well intentioned, the PT succumbed to an ideology of taking power at any cost and to the Brazilian culture where power corrupts and absolute power corrupts absolutely.  With the PT in control of the government, the already oversized apparatus became more bloated.  And while Lula’s signature program was Bolsa Familia, his major achievement was growing the economy while reducing inequality. Though Lula takes credit, much of the progress was due more to reaping the rewards of a stable currency and a favorable foreign trade scenario driven by China’s imports.   Lula was lucky for a while. But “Economic Take off” under the PT policies proved unsustainable.  Government expenses went through the ceiling as party expediency expanded state bureaus and allowed corruption to drive tremendous inefficiencies, while lining the pockets of a newly arrived elite.

In Brazil, as long as the economy can generate enough surplus to keep the state working and growing, no one complains.  Everyone is used to going to some state agency to seek or defend a right, a benefit, and a favor.  This habit is reflected in the “jeitinho” and the cordiality of society.  Access through friends, associates, godfathers, patrons, and “senhores de bem” has long smoothed and compensated conflicts and inequalities.  Unfortunately perhaps, as Brazil grew in size and economic activity, cordiality had to decline.  With a population of 200 million and a $2 trillion economy, access to the state apparatus through patronage and cordiality outstrips the capacity for providing sinecures.   Basic services in education, infra-structure, security and public health decline as a bloated bureaucracy becomes inefficient and hurts the workings of the market place through misallocation of capital, land and labor.  The state weighs down the economy.

Although the current recession was partially driven by the slow down in China and the drop of commodity prices, it is mainly the result of a lack of savings and productive investment by both the private and public sectors.  The public sector cannot afford to invest after paying pension and basic expenses, which are constitutionally set.  The private sector is in turn strangled by high interest rates driven by instability, risk and government borrowing.  Moreover, the government’s lack of resources further drives the increase of an already disproportionate tax burden that hits the poorest harder than the rich.  In the last generation or so, cordiality became promiscuous. Concupiscence was ultimately reflected in the corruption of construction companies and government interacting in what can be described, without exaggeration as a “swingers club bacchanal”.

To criticize the state in Brazil invites condemnation as being a neo-liberal, the infamous moniker hung upon the PSDB and other parties to Brazil’s center and right.  But these parties themselves are no strangers to corrupt comingling.  The problem is really in the origin, reinforcement and enhancement over the successive governmental orderings of the state. Corruption and the statist mentality thus touches all groups left, right and center.

If everyone depends on the state, this stunts civil society and negatively impacts the role of the citizen.  It is interesting to witness that “grass roots” social movements such as the MST and MBL depend not on individuals for support but rather NGO’s that are supported by the government, international coalitions and/or elite party machinery.  Since access to the patron is reduced or increasingly limited, those who benefit seek to protect themselves typically as a caste and lobby entrenched in the state.  The current struggle over pension reform exemplifies the problem.  Those in the military, the federal bureaucracy, and the state administrations understand that they have “acquired rights” and argue that these rights are untouchable through constitutional protection.

Cristiano Romero recently described the situation: “Nobody should doubt the strength of public-sector special interests in Brazil. Many civil servants do not see the government as the representation of a politically organized society; they, the workers, are the state. It belongs to them. Like at many other state-run companies, employees think they “own” them.” (Valor Econômico 27 Mar 2017)

It would be nice to believe that new technologies such as social media unlock a greater role for action independent of the state.  Still interaction on social media will be insufficient if it is not associated with a material base.  Private and individual initiative (with state support?) in the market must generate value and surplus, which in turn can be partially redirected to reforming the political structure.  The problem is overcoming the structure currently in place and those who maintain the status quo.  From this perspective, the problem is not just the current government.  Instead, the problem goes much deeper than “Fora Temer” and is, perhaps, unsolvable in the short term.

 

 

 

 

 

From Merco Press on Venezuela

Resultado do Imperialismo ou falta de compreensao de como promover um projeto de “esquerda”?

Maduro Desperately Selling Assets to Pay US$ 3.7bn in Debts

March 24, 2017

Source: MercoPress

In an effort to handle its overdue debts, Venezuela is all but giving away oil assets. President Nicolás Maduro is reportedly so desperate to pay the US$ 3.7 billion in debts that he is selling off the assets to Russia.

They offered to sell Russia a share of PetroPiar, which is 30% owned by Chevron and which PDVSA has a 70% stake in. It also expropriated ConocoPhillips’ 40% shareholdings, which has not been paid yet.

Likewise, PDVSA offered Rosneft 10% of a project developed to extract the extra-heavy oil from the Orinoco Oil Belt.

If the transactions go through, Chevron would be affected negatively, as it would be associating with Rosneft, a company that faces sanctions imposed by the United States.

Venezuela has also reportedly been talking to a Japanese investment bank to try to obtain fresh funds.

Venezuela managed to pay US$ 725 million in overdue debt last month, but with difficulty, as it came 30 days late.

Tags: assets, debt, latam, maduro, oil and gas, venezuela
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O Impasse Entre o Povo e Poder

ManifestacaoRua2016Depois de ter passado quase um mês no Brasil, vale tentar algumas reflexões que seguem na forma de 25 pontos mais ou menos interconectados:

  1. O pais enfrenta vários dilemas. O principal tem a ver com a falta de coerência politica e as contradições socioeconômicas inerentes.
  2. O dilema político gira em torno de como construir a democracia num pais de extrema desigualdade e de tradição autoritária.
  3. O problema econômico tem a ver com o papel do Estado e até que ponto que devesse ter um “mercado livre”.
  4. Decorrente da estrutura econômica, tem-se o problema social de acesso aos bens tradicionalmente públicos: educação, saúde, segurança, saneamento básico.
  5. A interpretação e a proposta de soluções para os dilemas infelizmente não são objetivas, mas passam por um filtro ideológico que pode ser descrito a grosso modo direita x esquerda.
  6. A esquerda enfatiza desigualdade, redistribuição e luta de classe.
  7. A direita enfoca a ineficiência de um estado burocrático e corrupto e intervencionista.
  8. Os demônios da esquerda são os grandes capitalistas principalmente do setor financeiro.
  9. Os demônios da direita são os corruptos e aqueles que querem ampliar a presença do estado e que questionam a propriedade privada.
  10. Há uma grande separação entre os políticos e o publico ou a sociedade civil.
  11. Apesar da separação os mesmos políticos são tradicionalmente reconduzidos para os mesmos postos eleição após eleição.
  12. O governo Temer é uma aberração e falta legitimidade. Apenas uma minoria que votou na chapa Dilma/Temer estava pensando na possibilidade sucessória.
  13. Apesar de sua falta de popularidade nas ruas, o Presidente Temer esta conseguindo êxito no Congresso onde já passou uma emenda constitucional que limita os gastos do governo e existe a possibilidade de passar uma reforma na previdência.
  14. Ciente do “disconnect” entre a presidência e a população, Temer e o grupo de elite de seu entorno, conseguem desprezar o “povo” possibilitando a manipulação das investigações do Lava Jato e semelhantes.
  15. A mobilização e manifestações de rua são importantes, mas insuficientes para mudar o quadro de impasse politico e econômico por que a luta contra corrupção ataca apenas os sintomas e não as causas.
  16. As eleições são fundamentais para o processo de aprendizagem democrática, mas sem uma reforma politica visando redução do numero de partidos, voto distrital, e reorganização do financiamento politico o processo de construção será sempre lento e incompleto.
  17. As reformas necessárias não interessam a classe politica.
  18. Tanto a direita quanto a esquerda reclamam que o povo não sabe votar mas perpetua-se o sistema propositalmente através pauperização do ensino básico e através da falta de outros serviços básicos para a população pobre ou seja a grande maioria dos eleitores.
  19. Enfim, o Brasil permanece um pais para as elites apesar dos passos construtivos.
  20. A antecipação de demandas sociais e econômicas como forma cooptacao é uma herança histórica que criou privilégios e benefícios que quando defendidos acabam pesando e atrasando o progresso social que supostamente representam.
  21. A “esquerda” no poder (2002-2016) perdeu o rumo num projeto de se perpetuar no poder.
  22. A volta da “direita” ao poder não significa necessariamente a derrota do popular, mas, em vez disso, um retorno ao passado populista com falsos acenos, estagnação e inflação.
  23. Se o Brasil não resolver o problema politico do papel do Estado é possível e até provável que o pais não crescera economicamente e a crise social acabara perdurando por longos anos.
  24. Falta no Brasil novas lideranças e novas ideias que possam libertar as forcas produtivas inerentes num pais extremamente rico em todo tipo de recurso naturais e humanos.
  25. As novas ideias terão que levar em conta algum tipo de novo equilíbrio entre o estado e o mercado provavelmente com ampliação da participação politica através de partidos políticos mais ideológicos e coerentes. Falta muito a construir.

10 Pontos – De Volta ao Futuro

É sempre interessante quando retornamos ao pais depois de algum tempo.  A imagem do Brasil no exterior não é boa e ao nível superficial as noticias não são animadoras.  Desde o inicio do ano, assistimos basicamente coisas negativas do tipo das chacinas prisionais, números pouco animadores na economia como vendas no varejo e desemprego e ainda manobras políticas que podem atrapalhar as tentativas de tolher a corrupção ainda sem freio.

Com isso, fiz uma lista de 10 pontos que vem a cabeça e oferecem algo para debate ou reflexão.

  • Lava Jato tem sido muito salutar e a Republica de Curitiba talvez consegue institucionalizar alguns avanços. Entretanto no quadro geral representa uma exceção e talvez esteja chegando a um ponto de “diminishing returns”.
  • Como exceção, Lava Jato só sobrevive com respaldo popular e o interesse principal da população no momento é a economia. Na medida que a economia melhore (estamos talvez no final do ciclo recessivo depois de mais de 2 anos) a retomada de crescimento e a necessidade de criar trabalho tendem a tomar o espaço das investigações.
  • O Presidente Temer apresenta uma estratégia que está funcionando no Congresso no sentido de trocar reformas importantes como controle fiscal, previdência, e impostos em troca de proteção para os políticos corruptos.
  • As reformas têm um cunho antipopular, mas não há mobilização e consciência popular de densidade suficiente para fazer frente ao governo que oferece uma perspectiva de melhoria econômica. No quadro de acomodação, que é típica no Brasil, talvez basta apenas a promessa.
  • Traçando uma linha por Brasília no sentido Leste-Oeste divide-se o pais norte-sul. A composição do Congresso e especialmente do Senado favorece os setores mais tradicionais e conservadores.  Assim o Presidente cerca-se de coronéis, conseguindo o apoio político dos elementos mais retrógados do norte e nordeste, praticamente todos eles citados nas delações premiadas.
  • Temer não e só hábil nas suas relações com os políticos tradicionais mas acaba ganhando também respaldo do PT que o apóia em troca da diminuição da eficiência da Lava Jato.
  • A equipe econômica do Meirelles vem ganhando a confiança do setor financeiro e dos grandes grupos econômicos. Os empresários tendem a reconhecer a necessidade das reformas, especialmente a redução da carga tributaria e presença do Estado. As chamadas “forcas produtivas” tem um peso.
  • A pinguela é estreita mas não há alternativa a não ser atravessar com o sem Temer. E a alternativa de tirar o atual presidente não é de fácil digestão já que as alternativas são talvez piores.
  • É obvio que o governo não tem popularidade e enfrenta crises constantes mas isto é nada mais do que a situação típico e tradicional do Brasil, principalmente em época de vacas magras.
  • Ha uma colisão em curso entre a necessidade de modernizar e a resistência do tradicional e retrogrado. O comentarista Vinicius Torres Freire escreveu na Folha de São Paulo em 10 de fevereiro: “Enquanto houver ‘reformas’, os donos do dinheiro grosso e seus porta-vozes aprovam tácita ou explicitamente o acórdão.” Se “eles” aprovam, as camadas da sociedade com menos poder político/econômico, de apenas relativo poder de mobilização e sem visão de alternativas, acaba acomodando.  Então paciência, pelo menos ate as eleições de 2018.  E aí quem sabe que o Brasil consegue escapar do populismo a lá Trump ou dos evangélicos tipos IURD ou não.  Nota-se de passagem e levando em consideração populismo, Lula e o candidato mais popular e esta prometendo “to make Brazil great again.”maxresdefault

Vou deixar para os outros dizer: “Estamos perdidos